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El triatleta de La Villa de don Fadrique, Gabriel Mendoza Tello, se proclamó en la tarde de este domingo 31 de octubre, campeón de España y del Mundo de Triatlón Cros en la categoría de 20-24 años, en la épica y dura carrera que tuvo lugar en el Centro de Innovación Deportiva de "El Anillo", situado en el término municipal de la población cacereña de El Guijo de Granadilla, al norte de la provincia de Cáceres, en las orillas de la parte sur del pantano de Gabriel y Galán que tiene el río Alagón, afluente del Tajo, a los pies de la Sierra de Gredos. El fadriqueño concluyó en primera posición esta prueba que fue muy complicada y técnica, debido a las durísimas condiciones del terreno, tras caer más de 150 litros en las horas previas a la carrera en la que tomaron la salida 978 triatletas de todo el mundo.

Gabi Mendoza formó parte de la Selección Española que la Federación Española de Triatlón preparó para afrontar esta cita con el calendario, que se adelantó dado que el Mundial de Alemania se canceló y se llevó a este paraje cacereño. En un circuito intransitable, el triatleta fadriqueño, que marcha sexto en el ránking individual de Castilla-La Mancha, y que milita en el Club Triwild de Fuensalida (3º de la región), afrontó, en su primer año en la competición de esta modalidad deportiva a tan alto nivel, el primer segmento de natación en las gélidas aguas del embalse de Gabriel y Galán, donde tuvo que afrontar 1000 metros, de los que salió no muy bien colocado, el 49, para después afrontar 20 kms con bicicleta de montaña,en un terreno intransitable por el barrizal que había, dentro de un circuito que ya había sido diseñado previamente para que tuviera muchísima dureza y fuera muy técnico, subiendo hasta escaleras para correr por la techumbre del anillo de las instalaciones. 

En el segmento de bicicleta, el pupilo de David Rodríguez (campeón en todas las categorías y modalidades de Triatlón a nivel nacional y mundial), consiguió remontar a muchos oponentes a pesar de todos los factores, para terminar en cabeza con un tiempo de 1 hora y 40 minutos, en una distancia que normalmente se hace en una hora y cuarto. Antes de llegar a la transición a atletismo, y afrontar los 6 kilómetros finales, consiguió juntarse con los primeros pedaleando, y a pie, sacó varios minutos en cabeza, lo que le valió para afrontar la última vuelta, muy complicada, con cierta tranquilidad y llegar a la meta en solitario, alzándose con este oro nacional y mundial, en su primera gran prueba que afronta como triatleta, con ese aliciente de épica que añadió la meteorología a la ya de por sí exigente prueba.

Las valoraciones del propio Gabriel Mendoza después de lograr esta hazaña, no pueden ser mejores: "Es el fruto del gran trabajo de toda la temporada en un deporte al que me apunté en el 2019 como un hobbie, hasta que empecé a entrenar con David Rodríguez, con el que me planifiqué los entrenos y la temporada que comencé en Campo de Criptana allá por febrero en un Duatlón también difícil. Debuté en triatlón, narraba el fadriqueño, en Ruidera, donde acabé el 18 de 500 corredores, en una de las carreras más disputadas que fue donde empecé a coger nivel". En Alcalá del Júcar, donde terminé 9º en la general y 5º de Castilla-La mancha, corrí con uno de los mejores parciales de la prueba en bicicleta, y en Cuenca bajé la intensidad de los entrenamientos para llegar al máximo nivel de forma física para esta cita de El Anillo."

Para Mendoza, "la apuesta por esta estrategia de medir esfuerzos con el calendario nos ha salido bien", y ahora se prepara para afrontar su última prueba de la temporada, el Campeonato del Mundo de Duatlón Sprint que tendrá lugar en Avilés (Asturias), el próximo sábado 6 de noviembre donde se correrá 5 km a pie, 20 en bicicleta de carretera y 2,5 km a pie, "lo que me ilusiona es que podré resarcirme en la carretera lo que no he podido hacer en las duras condiciones sobre el barrizal de Cáceres," manifestó el manchego.

Gabi Mendoza Tello, nacido en el 1997, ha tenido siempre en el deporte su mejor aliado en toda su vida, sobre todo en el fútbol, donde ha competido con las Escuelas Municipales de su pueblo, La Villa de don Fadrique, desde prebenjamín, para terminar con el CD Villa con el que militó hasta la temporada 2017-2018, ayudando a aquel equipo a proclamarse campeón de liga y ascender a Primera Preferente, antes de tenerse que marchar por motivos laborales de la localidad que le vio nacer, y de la que siempre se ha sentido orgulloso, llevando su nombre a lo más alto, ahora en el mundo del Duatlón y Triatlón, donde comenzó en el 2019, y que ahora ha conquistado, nada menos, que el título mundial en su categoría, 20-24, en la modalidad de cros.

Clasificación del Campeonato del Mundo Cros de Triatlón de "El Anillo"

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