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Durante el pasado mes de mayo, el área tecnológica de la Fundación Astrohita de La Villa de don Fadrique, "Tecnohita Insstrumentación" ha completado la instalación, en el Observatorio Astronómico de Calar Alto, en Almería, del nuevo telescopio TeLi para la observación de impactos en la superficie de la Luna y el estudio de las características principales de planetas enanos. Los trabajos han sido llevados a cabo por el equipo técnico del Complejo Astronómico de La Hita (Toledo).

Con la instalación de este telescopio de 60cm de espejo y su instrumento de observación se completa el contrato firmado por Fundación AstroHita con la Agencia Estatal del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) para el suministro de equipamiento científico con destino al Instituto de Astrofísica de Andalucía y su instalación en el Observatorio de Calar Alto.

Todo el equipo técnico del Complejo Astronómico de La Hita ha tenido el reto del diseño y construcción, no sólo del telescopio, sino también del instrumento de detección. Mecánica, óptica, electrónica de control y software han sido desarrollados por el personal de Astrohita para cumplir con las especificaciones técnicas y funcionales exigidas en este proyecto. “No sólo ha sido diseñar y construir el telescopio en el que una de sus características principales era que tenía que ser extremadamente ligero, sino que además hemos tenido que elaborar el instrumento de adquisición de datos y eso ha sido un plus en este reto, lo que supone un aumento de las capacidades de desarrollo tecnológico de TecnoHita instrumentación”. declara Faustino Organero, presidente de dicha fundación. 

Tras la primera luz, momento en que se apunta el telescopio a un objeto del cielo para comprobar que funciona correctamente se inicia el comisionado, un tiempo en el que se ajustan todos los elementos del telescopio. “Ponemos en marcha los equipos y las cámaras, hacemos ajustes en la óptica y todo el proceso es ensayo y error hasta conseguir la máxima operatividad del instrumento” comenta Leonor Ana Hernández, miembro del equipo técnico de Astrohita.

Este equipamiento, diseñado para un uso multifuncional, estará dedicado principalmente al registro de impactos sobre la superficie de la Luna dentro del proyecto MIDAS (Moon Impacts Detection and Analysis System). La novedad es el instrumento Tricanal de detección que trabaja en tres canales espectrales de forma simultánea y que servirá para la medición precisa de la temperatura de los impactos de meteoritos sobre la superficie de la Luna, técnica pionera desarrollada por los investigadores del IAA, los doctores José María Madiedo y José Luis Ortiz. La importancia de estos estudios, entre otras, es conocer la estadística de impactos en nuestro satélite y evaluar el peligro que suponen para futuros asentamientos en la Luna.

La instalación de MIDAS en Calar Alto es un proyecto puesto en marcha en 2019 por iniciativa del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC). Gracias a esto, MIDAS cuenta con unas instalaciones de primer nivel en un lugar privilegiado ya que se trata del mayor observatorio de Europa continental y está considerado Infraestructura Científica Técnica Singular (ICTS). Depende del CSIC y de la Junta de Andalucía.

Por otra parte, TeLi, este nuevo “ojo” en Calar Alto, se dedicará a la obtención de datos de los objetos transneptunianos, pudiendo determinar con precisión extraordinaria propiedades fundamentales como la densidad o cómo es su interior así como el cálculo de sus órbitas, lo que podría permitir descubrir nuevos planetas en los confines del sistema solar.

La participación de Fundación AstroHita en proyectos de este tipo le está permitiendo posicionarse como un recurso importante en la escena de la instrumentación científica astronómica de nuestro país. Desde su constitución en el año 2007, Fundación AstroHita ha construido todo el instrumental del Complejo Astronómico de la Hita en La Puebla de Almoradiel (Toledo) y ha realizado colaboraciones con Universidades y Centros de investigación en la integración y desarrollo de equipamiento científico en el área de la Astronomía. Con toda la experiencia adquirida, en 2020 se creó "TecnoHITA Instrumentación" con el fin de formalizar y estructurar el área tecnológica de Astrohita cuyo objetivo es ofrecer proyectos de desarrollo para instituciones, universidades y empresas privadas y públicas.

Desde Fundación Astrohita aseguran que proyectos como el que están desarrollando, sin duda, contribuirá a que el tejido tecnológico y la I+D en Castilla La Mancha se vean reforzados y confían en poder obtener el respaldo institucional adecuado para impulsar, más aún, las capacidades tecnológicas de Fundación Astrohita. 

Galería de imágenes de la instalación de TeLi en Calar Alto - Almería