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La Villa de don Fadrique es ya una de las 224 poblaciones españolas que se han beneficiado del cuarto paquete de ayudas -15.000 euros por ayuntamiento- de la iniciativa europea WIFI4EU, que establece la obligatoriedad de que los espacios públicos dispongan de WiFi gratuito de calidad, convirtiéndose de esta manera en una smartcity. Así, en el municipio fadriqueño se han instalado 9 puntos wifi gratuitos que están situados en: Plaza de la Glorieta, Pabellón Polideportivo, Campo de Fútbol, Centro Social, Centro de Usos Múltiples de la calle San Gregorio, Complejo Deportivo del Frontón Municipal, Complejo deportivo de la Piscina Municipal, Recinto Ferial y Centro de Día.

En la primera convocatoria de WiFi4EU que tuvo lugar en noviembre de 2018, se concedieron 2.800 subvenciones de los más de 13.000 municipios de todos los estados miembros de la UE, Noruega e Islandia, que se presentaron. En la segunda convocatoria, en abril de 2019, se presentaron más de 10.000 solicitudes para 3.400, mientras que en septiembre de 2019, en la tercera convocatoria, se adjudicaron 1.780 subvenciones.

Retrasada por el Coronavirus

En España, en la primera convocatoria la medida del WiFi4EU fue concedida a 224 municipios, aunque con una disparidad singular, ya que hay ciudades como Córdoba, Elche o Salamanca, que tienen poblaciones de más de cien y doscientos mil habitantes, y también a poblaciones de apenas 100 ó 500 habitantes como Artazu o Aguilafuente.

Dada la situación actual, la Comisión Europea decidió en marzo pasado posponer la cuarta y última convocatoria del programa WiFi4EU debido al coronavirus. Pese a estar planeada inicialmente para la apertura del plazo el 17 - 18 de marzo, la convocatoria fue finalmente pospuesta debido al Covid-19, que afecta a un gran número de países europeos. Pero ahora que más o menos el mundo empieza a girar de nuevo, la 4ª convocatoria se puso en marcha finalmente.

Celebrada del 3 al 4 de junio de 2020, y tras examinar 8.600 expedientes, finalmente han sido 29 los países elegidos en la zona de la UE, con un total de 947 municipios que se beneficiarán de WiFi4EU. En España de nuevo han sido 224 los municipios ganadores, que sumados a los 876 elegidos en anteriores convocatorias hacen un total de 1.100 municipios en España con WiFi gratis. La Villa de don Fadrique, con menos de 5.000 habitantes, fue también una de los elegidos.

El objetivo de WIFI4EU es que cualquier espacio público: museos, plazas, hospitales, dependencias oficiales; ofrezca wifi de calidad y gratuito. En paralelo y de acuerdo con los objetivos de la Agenda Digital 2030, todos los europeos, vivan donde vivan, deben tener acceso a Internet de calidad -un mínimo de 30Mb- y, el 50% de la población, acceso a internet con un ancho de banda superior a 100 MB.

Los ayuntamientos adjudicatarios deberán comprometerse a mantener estos puntos en funcionamiento durante un mínimo de tres años, a garantizar su conexión a la mayor velocidad que esté disponible y a que esta velocidad sea siempre superior a los 30 megas.

El proyecto WiFi4EU constituirá una red única a nivel europeo de uso sencillo para los ciudadanos, de manera que puedan conectarse a ella en cualquier país en el que encuentren una zona habilitada "WIFI4EU", pudiendo disfrutar de su utilización con garantía de calidad y seguridad con el mismo procedimiento y credenciales que en su país de origen.